二零二零年的話題,當然離不開肺炎。Retraction Watch 網站在十一月報道了一項研究,而研究發表的文章現時為「暫時移除」(Temporary Removal,見 https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0048969720363592)。研究指佩戴軟玉(Nephrite-Jade)/玉珮可能防止肺炎(”Amulets may prevent COVID-19″)。不少學者質疑作者有否充分理據,證明軟玉中的礦物成分能夠影響 COVID-19 病毒以至病患者的身體反應。由於原文暫時移除,下圖轉載自 Retract Watch。圖中綠色方格聲稱,「玉器與LWMA交互作用,並防止胸腔器官疾病」。其中 LWMA 指 Long-wavelength magnetic anomalies,長波長磁力異常。

(圖片轉載自: Amulets may prevent COVID-19, says a paper in Elsevier journal. (They don’t.))

主要作者 Dr. Bility 的回覆卻未有直接回應質疑,只是重複要求批評者閱讀整篇文章,不要斷章取義(”please read and understand the article in its entirety, before you make a hasty decision”)。其後更加祭出「文化差異牌」,暗指批評者不尊重其他文化(Bility 回應道 “Other cultures are not primitive, and people of color and indigenous people are not intellectually inferior”.)Retraction Watch 網站據讀者要求貼出整個對話連結,全文在此

值得強調的是,即使「佩戴玉器可能防止肺炎」聽起來匪夷所思,並不代表作者必然有錯。問題是,作者未能提出實證來支持主張。引用「薩根標準」(Sagan standard),「特別的主張須有特別的證據」(“Extraordinary claims require extraordinary evidence” )。作者既然提出了玉石透過磁場影響病毒的驚世主張,自然有責任提供驚人證據,作者的回覆顯然未能提供充分證據,難以令人信服。哪怕十年後科學家真的確認玉器和肺炎的關係,仍然不能因此接納該文理據。