《鼻咽癌語音易患因素與難患因素分析》一文(下稱《鼻咽癌語音》),早在2004年刊登於《海南醫學》期刊。文章提出粵語獨特的鼻音韻母,會引發鼻咽鼻竇共振,「引起黏膜肥厚及非典型增生、形成腫瘤」。蘋果日報在2014年報導該文,並引述中山大學中文系教授余偉文,直指「畢竟,我們不是一天到晚都在發鼻音」。

蘋果日報沒有提到的是,聲稱「粵語獨特的鼻音韻母」,根本就是混淆視聽。我們可以在下表看到:粵語、英語、國語三種語言都有鼻音,而且處於同樣的三個發音位置。

[m] [n] [ŋ]
粵語 買 [maːi] 娜 [naː] 牙 [ŋaː]
英語 me [miː] knee [niː] king [kɪŋ]
國語 嗎 [ma] 哪 [na] 清 [/t͡ɕʰiŋ]

再說這些其實都是常見的發音,日語、韓語、法語、德語這些預言都有上面提到的三個鼻音,甚至更多。這些都是在維基百科可以找到的資訊,可惜《鼻咽癌語音》一文的作者連最基本的事實也未有弄清楚。除了事實根據之外,語音和患癌的關係也經不起推敲。假如按照文章提出的說法,常用鼻音便會引致鼻咽癌,那三種語言的使用者,都應該面對相同的患癌風險。

此外,將《鼻咽癌語音》一文的概念引伸出去,假如有共振便會引起增生、形成腫瘤,那實在令人擔心。因為我們說話時,肺部推出的空氣到達口、鼻腔前,必須透過聲帶振動來發出聲音。當然,不少人都聽過聲帶長繭、增生。然而,許多聲帶問題都是由職業引起的過度摩擦、或說話太多而來,與語言、語音沒有關係。假如《鼻咽癌語音》的說法為真,不管某個語言有沒有鼻音,至少聲帶和口腔都會振動,那豈不是所有人的聲帶以至口腔都要患癌?

下面兩個圖表,其中只有一個為真實反映人類發音、調音位置。

human vocal organs and points of articulation

 

圖片來源

左:https://www.thoughtco.com/phonetics-definition-1691622

右:https://www.britannica.com/science/phonetics

 

假如讀者對人體解剖學有興趣,可以參考下面網站,除立體圖片可以移動,也有詳細影片介紹。

https://www.visiblebody.com/blog/something-to-talk-about-anatomy-of-speech-sounds